Elméletnek vad elmélet, de valójában nem lepődnénk meg, ha hamarabb eljönne az ingyenes, vagy legalábbis megfizethető árú e-könyvolvasók korszaka, mint ahogy tervezzük. 2009 októberében egy John Walkenbach elemző arra lett figyelmes, hogy az Amazon Kindle ára az eltelt idővel teljesen egyenesen arányos mértékben csökken.

Míg a 2009-es premier idején 350 dollárba (~68.000 Ft-ba) fájt egy Amazon Kindle, azóta három lépésben 139 dollárra (mindösszesen ~27.000 Ft-ra) csökkentették az árakat. Bár a legutóbbi árcsökkentést az elemzők többsége az Apple iPad táblagép megjelenésének tulajdonították, a trendbe tökéletesen beleillik a döntés. Mintha egy előre kitalált és kiszámolt menetrend alapján szorítanák mind mélyebbre az e-könyvolvasó árát. Amikor egy másik elemző rákérdezett erre a trendre Jeff Bezosnál, az Amazon alapítójánál és vezérénél, akkor a következő választ kapta egy mosoly kíséretében: “Oh, tehát észrevetted!” Ha van bármilyen valóságalapja a fejtegetésnek, akkor bizony a mellékelt ábra alapján két dolgot várhatunk: még idén jöhet egy árcsökkentés, ami 100 dollár alá nyomja az Amazon Kindle árát; és hogy előbb-utóbb (az ábra alapján novemberben) lesz valamiféle ingyenes konstrukció is, aminek keretében Kindle-t lehet szerezni. Hogy nem teljesen valóságtól elrugaszkodott az elmélet, arra bizonyíték a februárban elindított Amazon Prime szolgáltatás léte is: évi 79 dollárért az amerikai felhasználók több korlátlan szolgáltatást kapnak. 2 napos ingyen kiszállítás, rendelési minimum nélkül, valamint korlátlanul nézhetnek meg filmeket és sorozatokat az Amazon videótárában – mindenféle reklámoktól mentesen. A Techcrunch pedig tud olyan 2010. februári akcióról, amelyben ha valaki elégedetlen volt a megrendelt Kindle-el – akkor visszatérítették az árát, és nem kérték vissza magát az eszközt. Ha belegondolunk a mobiltelefon szolgáltatók üzleti modelljébe, akkor máris elfogadhatóbbá válik az ingyenes Kindle elmélete: a későbbi havidíjak reményében gyakran akár ingyen is, de mindenképpen nagy kedvezménnyel árusítják a mobiltelefonokat. A kérdés az, hogy az Amazon tud-e annyi pénzt keresni az e-könyveken, hogy belátható időn belül visszahozza az esetleg ingyen odaadott Kindle árát. Egyelőre azonban úgy tűnik, hogy a 139 dolláros ár is már egy olyan lélektani határ alatt van, hogy az Amazon tömegével bírja eladni az olvasókat – egy 100 dollár alatti ár viszont egészen biztosan újabb tömegeket tudna megmozgatni, még inkább átalakítva a könyvpiacot.]]>