“Egy szétesőben lévő üstökös 10 millió kilométerre megközelíti a Földet” – jelentették április 28-án a chilei Panaral csillagvizsgáló munkatársai. Az égitest azóta tovább hasadt, ám a csillagászok szerint a kisebb darabok is ugyanazon a pályán maradnak, mint az üstökös magja, ezért nem jelentenek veszélyt sem a Földre, sem pedig a Nemzetközi Űrállomásra nézve.

Az üstökös szétesése 1995-ben kezdődött, akkor három darabra hasadt a Nap körül keringő égitest. Csillagászok immár hetvenöt éve kísérik figyelemmel az üstököst, s a Hubble űrtávcső felvételei alapján azt valószínűsítik, hogy szétesését a közeli égitestek gravitációs ereje okozhatja. A legutóbbi hasadás május 12-én következett be, a Földtől 12 400 millió kilométerre.

]]>