Mars on a Shoestring címmel publikálta gondolatait Eric Knight – a “shoestring” kettős jelentésű szó, mely egyfelől cipőfűzőt jelent, amellett azonban utal az olcsóságra, valamint a már meglévő eszközök felhasználására is. Meglévő eszköznek pedig itt vannak a megmaradt űrrepülők, amelyeket már kivonásra ítélt a NASA, és az Obama-adminisztráció egyik kihívása lesz ezek pótlása. Mindjárt két öreg űrrepülőnek is feladatot lehet találni, ugyanis a terv szerint kettőt kötnének össze egy felfújható folyosóval, így az űrhajósok egyik shuttleből a másikba is átmehetnének. Persze komoly átalakításokkal járna ez az utazás, hiszen pár apróság nem megoldott a Föld-körüli missziókra tervezett űrrepülőkben: például, hogy hogyan látják el az űrhajósokat élelmiszerrel egy ennyire hosszútávú küldetésben, vagy hogyan visz magával elegendő üzemanyagot a két űrrepülőgép egy ilyen hosszú útra. A landolás sem egy egyszerű kérdés: bár a Marsnak van légköre, az ritkább, mint a Földé, azaz a klasszikus repülőgépes leszállás ott szóba sem jöhet – már csak azért sem, mert valószínűleg a marslakók nem hagytak hátra alkalmas állapotú leszállópályát az emberiség érkezésére várva. Knight azonban nem vacakol, azt mondja, hogy óriási ejtőernyőkkel kellene megoldani a landolást. Az elképzelés jelen állapotában maximum valami Mars-utazós hollywoodi forgatókönyv alapjául szolgálhatna. Ugyanakkor a magunk részéről drukkolunk Knightnak, és javasoljuk, hogy csapjon le a NASA által kiárusításra ítélt űrrepülőgép flottára, amíg el nem viszi valami ócska múzeum. — Hír forrása: Űrvilág]]>