Megint temetnünk kell valakit, aki meghatározta a 20. század irodalmát: 76 éves korában, január 27-én tüdőrákban meghalt John Updike. A hírt a világhírű szerző kiadója, Alfred A. Knopf jelentette be. A Pulitzer-díjas amerikai író március 18-án lett volna 79 éves.       Updike 1932-ben született a pennsylvaniai Shillingtonban, majd a Harvardra ment és ott végzett angol szakon. 1955-től a liberális New Yorkernek írt cikkeket és kritikákat, illetve itt jelentek meg első novellái és versei. 1957-től főállású író lett, a massachusettsi Ipswichbe költözött. Ironikus hangvétel, könnyed lélektani ábrázolás jellemzi regényeit. Előszeretettel írt arról az amerikai középosztályról, amely körülvette. Pályájának korai szakaszában legfőképpen novelláit dicsérték a kritikusok.       Első kötete, a The Carpentered Hen című versgyűjteménye 1958-ban jelent meg. 1959-ben jelentkezett első regényével, A szegényházi vásárral. A világhírt az 1960-ban megjelent regénye, a Nyúlcipő hozta meg számára, amelyet később a Nyúlketrec (1972), a Nyúlháj (1981) és a Nyúlszív (1990) című regényekben folytatott. Az 1962-ben megjelent A kentaurban a mitológiai történetet használta keretül egy tanár-diák kapcsolat ábrázolásához. Az 1965-ös A farm című kisregényében az emberi együttélés, és a különböző nemzedékek kapcsolatának problémáit vizsgálja. Az 1968-ban megjelent Párok című regényében egy kisváros fiatal párjainak orgiákkal teli életét ábrázolja, szinte pornográf részletezéssel. A szerző 1970-ben indította útra Bech-sorozatát, a Bech könyve című regényével. Magyarul 1999-ben Bech bolyong címen jelent meg a történet első része.       A Konspiráció (1979) című regényében Updike jól megszokott témavilága helyett egy volt afrikai diktátor életével ismerkedhetünk meg. 1984-ben jelent meg Az eastwicki boszokrányok (1984) című regénye, amelyből Jack Nicholson főszereplésével nagysikerű film is készült.       A posztmodern Updikera is hatással volt: az Így látta Roger (1986) és az S (1989) magán viseli ennek jegyeit. Az Isten velünk vonul (1996) című többgenerációs családregényének egyik szereplője egy lelkész, akit a korabeli természettudományos-ateista irodalom megingat hitében. 2006-ban látott napvilágot nagy vitákat kiváltó regénye A terrorista címmel. Az írót sokan bírálták, mert “megértéssel, majdnem szeretettel” ábrázolja Ahmadot, az iszlám középiskolába járó diákot, aki családi okok miatt a vallási fundamentalizmusba menekül és akit a terroristák beszerveznek a Lincoln-alagút felrobbantására. Updike egyéni stílusa, rugalmassága és a másfajta irodalmi irányzatokra való nyitottsága a XX. századi modern amerikai irodalom egyik legjelentősebb elbeszélőjévé tette. Magyarul regényei olyan fordítók tolmácsolásában olvashatók, mint Göncz Árpád, Réz Ádám, Ungvári Tamás. Tavaly októberben jelent meg legutolsó regénye, a The Widows of Eastwick, amely a nagysikerű 1984-es regény folytatása. Ezt azonban a kritikusok nem fogadták egyöntetű lelkesedéssel.       Félévszázados írói pályafutása során több mint ötven könyve jelent meg. Pulitzer-díjjal tüntették ki a Nyúl-sorozat két regényéért és kétszer kapta meg az egyik legrangosabb amerikai irodalmi elismerést, a National Book Awards-ot. Nemcsak regényt, novellát, verset és esszéket is írt, Magyarországon pedig az egyik legnépszerűbb kortárs szerzőnek számított. Most ismét egy nagy formátumú mesélővel vagyunk szegényebbek…]]>